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lunes, 31 de marzo de 2014

EL GRAN DIPLOMA DE LA CULTURA PARA 'HUERTA DE CAPUCHINOS'

El Ayuntamiento de Alcalá la Real, a través del Área de Cultura y Universidad, concede el Gran Diploma de la Cultura a la Asociación de Vecinos ‘Huerta de Capuchinos’ de Alcalá la Real.
Esta distinción fue creada en el año 2008 con la finalidad de promover la participación activa en las actividades culturales de la ciudad y nació con dos modalidades destinada a personas de mérito reconocido y a asociaciones o grupos cuya aportación cultural fuese reconocida como de especial importancia.
La asociación premiada cumple de manera sobresaliente las condiciones para la concesión del Gran Diploma de la Cultura, otorgado por su dilatada y continua tarea a favor de una cultura social y, muy especialmente, por dos programas de gran contenido formativo: las rutas eco-costumbristas y los viajes turístico-culturales, además del cuidado y atención a las tradiciones populares, todo ello desde una planificación sistemática y ordenada en objetivos y medios.
La concejalía de Cultura y Universidad ha querido destacar esta labor y hacer de la Asociación Huerta de Capuchinos un referente cultural de primer orden y, por ello, le ha otorgado su Gran Diploma.
Para el concejal de Cultura y Universidad, Rafael Hinojosa, «tanto el eco-costumbrismo como el turismo cultural son dos campos de gran significado en la cultura asociativa, porque suponen la integración del ocio y del aprendizaje en una fórmula llena de sentido cultural y, al mismo tiempo, social».
 La entrega de este diploma distintivo será el próximo 7 de mayo, en el marco del Día de la Ciencia.


SAN MARCOS SE PREPARA PARA EL FUTURO

Las obras del Plan Iniciativa Urbana están siendo una bomba de oxigeno para el municipio alcalaíno.
      En noviembre de 2013 comenzaban las obras del mirador de San Marcos y de la calle Virgen de la Cabeza, que se están realizando en el marco del Proyecto de Desarrollo Socioeconómico de la Zona Norte de Alcalá la Rea II, cofinanciado en un 80% por fondos FEDER y en un 20% por el Excmo. Ayuntamiento de Alcalá la Real.
El proyecto tiene como fin: ensalzar las vistas de la ciudad desde este enclave, conservando las de la cornisa del Paraje de los Llanos, las de la Fortaleza de la Mota y las de toda la Zona Norte de Alcalá la Real; reurbanizar los viarios, corrigiendo los defectos de pavimentación, accesibilidad y habitabilidad; potenciar el uso peatonal y recreativo de los itinerarios, con los que se prioriza la accesibilidad y movilidad mediante la eliminación de barreras arquitectónicas; y renovar las redes de alcantarillado, abastecimiento de agua, alumbrado público, mobiliario urbano, jardinería y señalización.
El concejal de Urbanismo, Juan Ángel Pérez, ha declarado que “con estas obras se garantiza la puesta en valor de la zona, que seguro atraerá a nuevos visitantes y residentes”.
La ejecución de la obra en la plaza de San Marcos, en la que se intervendrá en una superficie de 1.200 m2, culminará con la creación de un espacio diáfano, limitado al norte y oeste por una barandilla metálica con una longitud de 80 metros y, al sur, por un muro ondulado en diferentes alturas y con una longitud de 95 metros que arranca desde la calle Virgen de la Cabeza, de subida al mirador. (Evolución en: FOTOS 0, 1 y 2). Este muro, que separa visualmente la plaza con las edificaciones aledañas, se está construyendo de fábrica de bloque de hormigón y revestimiento a la tirolesa.
El Ayuntamiento de Alcalá la Real apuesta con esta renovación por “un nuevo centro neurálgico de la vida social y cultural del casco urbano del municipio; un elemento nuclear de la población en el que se podrán realizar gran variedad de actividades”, señala el edil de Urbanismo, quien añade que, «como detalle novedoso, en el lateral izquierdo del mirador está prevista la colocación de diferentes inscripciones con versos de poetas alcalaínos, desde el Arcipreste de Hita hasta poetas contemporáneos. Y en el centro de este espacio se situará una fuente cuyo frontal representará en azulejos una vista del Cauchil y de San Marcos del s.XIX» .
Por otro lado, se han excavado zanjas para: construir saneamientos que recogerán las aguas fluviales, ya que no existían; para incorporar el alumbrado en los muros, mejorando el que había; y la instalación de riego por goteo para la los árboles, que se plantarán nuevos.
De un pavimento irregular, con desniveles y estrechamientos en la plaza, se va a pasar a un espacio al mismo nivel
 Así, el material utilizado en la pavimentación es de solado perimetral y, en el preámbulo de la ermita, de baldosa de piedra natural calcarenitas en color gris amarillento; para el enlosado anterior de la plaza se aplicará reticulado interior del mismo tipo con desconcertado de la piedra reciclada.
La iluminación de la plaza se realizará perimetralmente en los muros y pilastras de las barandillas con luminarias empotradas a una altura de 1 metro sobre el nivel del suelo.
También se ha dado ya comienzo a las obras de la calle Virgen de la Cabeza que tienen una longitud de 650 metros. Desde su tramo inicial se han reforzado los muros de la calle y habiéndose realizado el desvío provisional de la red de abastecimiento de agua potable.
El Iniciativa Urbana está siendo un yacimiento importante para el urbanismo alcalaíno, en el sentido de que la parte norte de la ciudad se está remodelando con nuevas infraestructuras que aportan un grado de calidad a estos barrios del norte. Así, pasó en el barrio de las Cruces o en la calle Corredera, con ello se protege la parte vieja de la ciudad y se contrarresta el auge del urbanismo por la parte sur. Y ello, proclama un equilibrio para que la población se quede en los barrios antiguos. Al mismo tiempo, con estas obras se crea empleo y son muchas las personas que trabajan con este plan financiado por Europa.

sábado, 29 de marzo de 2014

DOS JOVENES ALCALDES PARA DOS GRANDES CIUDADES

Hoy está siendo un día bueno para Tarrasa y Alcalá la Real y no solo porque ambas ciudades cuentan con jóvenes alcaldes, sino porque ambos dijeron creer en el futuro y poder luchar en el presente para que los ciudadanos que gobiernan tengan una vida mejor.
Y hoy, de nuevo, ambos primeros ediles, Jordi Ballart i Pastor y Carlos Hinojosa redoblaron sus mejores lazos de unión entre ambos pueblos, con esta visita institucional y de cortesía, que se produjo sobre las 13:30 horas en el salón de plenos del Ayuntamiento alcalaíno.
Ambos alcaldes se mostraron alegres y satisfechos y en sus discursos no pararon de mirarse frente a frente a la cara, sonreir y asentir de lo que ambos dijeron, porque los dos reivindicaron la unión de Tarrasa y Alcalá la Real, debido al nexo de unión que supone que unos doscientos ochenta alcalaínos están presentes en Tarrasa y tienen una asociación y son ciudadanos ejemplares que juntos han contribuido a unir a estas dos ciudades.
Carlos Hinojosa en su alocución manifestó que la relación entre ambas ciudades había sido y es intensa y positiva. Habló de que Alcalá es una tierra abierta y recordó la vinculación con Tarrasa y Cataluña de las gentes alcalaínas y muchas personas emigraron allí y formaron un capital humano. Añadió que le gustaría que la relación siga siendo cordial y de colaboración en todos los ámbitos y se mostró alegre porque Tarrasa tuviera un alcalde comprometido. Prometió que por parte de Alcalá la Real la relación sigue abierta y para seguir caminando juntos para seguir adelante. Puso enfásis en que era un tiempo complejo en la política y que era importante que se incorporaran personas jóvenes como él, con nuevas ideas que refuercen los valores democráticos y participativos y que eso mismo se haga entre los ciudadanos y entre los territorios «porque hay más ideas que nos unen de las que nos separan y de la s ideas que aportemos unos y otros saldrá el futuro que nos espera».
Por su parte, Jordi Ballart manifestó que eran muchos los años de tener relaciones fraternales , gracias al Centro Cultural Andaluz de Tarrasa y «satisfecho de que en Alcalá haya un alcalde joven y comprometido».
Jordi Ballart no eludió la cuestión independentista catalana, aludiendo en que en Cataluá se vive un momento complicado y dijo que era un debate muy mediático, pero la realidad del país es muy distinta, «allí, la gente lo que quiere es tener un trabajo con el que pueda salir de la crisis y lo que quiere es que reactivemos la situación económica y básicamente, en estos momentos, éstas deben ser las prioridades, sabemos que tenemos un problema, y en algún momento el gobierno de España, también, esperemos que se mueva que dialogue, pero evidentemente esto tiene que pasar para seguir juntos, no tiene sentido en un mundo abierto, gl.obalizado que no hay fronteras que en estos momentos, alguien, por intereses partidistas pretenda poner fronteras a tierras que han sido siempre de acogida , tierras diversas, plurales  y de hecho Tarrasa es una ciudad de acogida y Alcalá la Real ha contribuido a ello  y es una ciudad plural, con gente trabajadora y emprendedora», concluyó Ballart.
Carlos Hinojosa regaló a Jordi Ballart un cuadro de la Mota y Ballart regaló un escudo de Tarrasa y una corbata a Carlos.


MI AMIGO EL GAFAS

Manuel Marín es mi amigo, un amigo muy singular. Lo conocí en el año 1974 y desde entonces hemos mantenido la sublime sensación de la amistad, con sus altos y bajos, pero más con sus altos. Es un hombre vital, comprometido, buen profesional de la Enfermería, un gran padre, ahora está criando a un adolescente y eso es una tarea insustituible.
Es un gran amador de las personas y de las cosas y tiene una casa junto a la Alhambra, en un lugar maravilloso, donde se puede mirar, desde su terraza, el mirador de San Nicolás y está a tiro de piedra de los jardines moros.
He pasado tantos buenos momentos con él que por ello mi vida tiene sentido. Al principio, me enseñó a compartir y me mostró su camino. Cuidó a mi madre cuando estuvo en el hospital y me cuidó a mí, cuando era universitario en Granada. Era una alegría ir a su casa. Estar con su mujer y con su hija Omara. En aquella casa, junto a la plaza de toros, pasé muchas horas emotivas con él.
 Hablábamos de política, de amores, de muchas cosas y nos entendíamos porque ambos queríamos compartir la utopía de la democracia, de la igualdad, de la libertad.
Estuvo en Cuba formándose en la Sanidad Primaria y también en México, Distrito Federal, y siempre dejó amigos tras de sí.
También estuvo en Colomera de enfermero y allí me gustaba mucho estar con él. Hacíamos pan, elaboramos kéfir, me hacía unas comidas deliciosas y compartíamos la vida.
Él se enamoraba cada día y yo también, y hablábamos y seguíamos hablando de nuestros amores y seguíamos conversando de la transformación de la sociedad y se divorció de la bella Mari Lola y siguió amando, y se casó con la Trini y fui a verlo a Alfacar, donde se construyeron una casa.
Ahora ha vuelto a su casa de la calle Almazora y desde allí sigue viendo los bonitos carmenes de enfrente. Sigue enamorado de una mujer, sigue cuidando de su hijo Manolito. Sigue caminando por  el Realejo, visitando enfermos, haciendo sanidad viviente y lo recuerdo, siempre, hablando con mi madre, en aquellas noches fraileras, mientras tomábamos una copa de cognac y nuestros pensamientos salían fluidos. Nos entendíamos, el Gafas es una persona importante, capaz de acogerte en su casa, hacerte un asado de pescado para chuparse los dedos, ponerte una o dos botellas de Viña Ardanza, o invitarte a comer en el mejor restaurante de Granada.
Lo mejor que tiene, es que me siento muy bien con él, me da paz, me reconforta, me llena, es como si tuviera el elixir de la buena amistad, y mi cuerpo se siente satisfecho, mi mente es libre, puedo decir junto a él todo lo que pienso, sin cortapisas.
Ahora, que no nos vemos mucho. Sigo pensando en él, como una de las personas que más ha influido en mi vida. De los que más me han enseñado y a uno de los que más quiero. Y cuando estoy con él, mi cuerpo se siente satisfecho y me emana un bienestar indescriptible. Con él me siento seguro e importante.

jueves, 27 de marzo de 2014

PREPARADO PARA CAMINAR

Ahí, me tienen, preparándome para caminar en el Camino de Santiago. Estoy andando casi todos los días para poder emular el paso de mi tocayo el apostol. Ahora, casi todas las tardes camino por el carril-bici,  o por la vía del colesterol, o voy hasta Santa Ana y pronto iré andando a Frailes, así me ahorro el combustible del coche.
Andar es muy sano, me fortalece el cuerpo y el alma y cuando voy andando puedo contemplar los paisajes que me ofrece el campo. Ver, ahora, los almendros en flor u otros árboles que ahora empiezan a florecer, aunque muchos días de estos, el frío es intenso. 
Ayer, fuí a andar con Paloma, y me llevó a trancas y barrancas, ella tan joven y yo haciéndome un viejo, la respiración se me entrecortaba y para hacerme el fuerte le mantuve el paso durante más de 8 kilómetros, al final estaba casi exhausto pero contento.
En fin, poco a poco mi cuerpo se va adaptando, me lo veo mejor, más adaptado, las piernas me responden y los músculos están más potentes.

miércoles, 26 de marzo de 2014

CAYETANO BOLIVAR OLVIDADO POR SU PUEBLO DE FRAILES


Estimado alcalde:

Me es grato comunicarle que a través de una serie de investigaciones hechas en el Parlamento de Andalucía, y por conducto de otros investigadores alcalaínos, se ha encontrado que un frailero fue el primer diputado del Partido Comunista de España en las cortes de la Segunda República.
                Se trata de Cayetano Bolívar Escribano, nacido en Frailes en septiembre de 1896 y de padres también fraileros. Adjunto partida de nacimiento que lo acredita.
                Dicho personaje ha sido homenajeado a través de la Diputación de Málaga y una profesora de la Universidad de Málaga ha escrito un libro sobre él.
                Igualmente, en su biografía consta que fue un hombre generoso y dado a los demás. Estudió Medicina y montó un dispensario, por su cuenta, en el que no cobraba a las familias mas desfavorecidas que en aquella época fueron muchas.
                En fin, es un  honor para todos los fraileros poder contar con un personaje de estas características que se puede, pues ha sido el primer diputado del PCE en las Cortes Españolas. Por todo ello, debería que la Corporación que preside y todo el pueblo en general, reconociera esta circunstancia, pues como sabe hay una calle dedicada a un diputado conservador del siglo XIX, el alcalaíno Rafael Abril, y en general no se cuenta con personajes de esta altura. Por lo que es importante reconocer la labor de esta persona que fue fusilado en el año 1939, por ayudar a los pobres y cumplir con su obligación y las creencias que tenía.
                Le adjunto un dossier y la citada certificación de nacimiento y usted decida lo que mejor convenga. Un saludo.


Este médico y primer diputado comunista de España vivió volcado en la atención a las clases populares desde su llegada a Málaga en 1924 hasta su fusilamiento, en la cárcel de Granada, en 1939. La humanidad del personaje, su bonhomía, ha hecho que historiadores como Gabriel Jackson o Santos Juliá lo hayan considerado una especie de "cristiano primitivo" o un ejemplo de "bondad", más que un militante comunista. Sin embargo, Bolívar era comunista mucho antes de la proclamación de la República, al menos desde 1925, y desde luego, esa militancia le costó cárcel, torturas y, finalmente, la vida.
 
 En el año 2006 escribí este informe al alcalde para que se reconociera la figura de este hombre frailero pero hasta la fecha no se ha hecho, aunque ha sido reconocido en otros lugares y por muchas gentes.

martes, 25 de marzo de 2014

LOS TESOROS DE NUESTRA FLORA Y FAUNA

Al fin, una guía medioambiental de la Sierra Sur y como no, ha sido la Asociación para el Desarrollo quién la ha editado. El pasado sábado fue presentada en el municipio de Valdepeñas de Jaén con presencia de los alcaldes de la comarca.
Ha sido redactada por un equipo de biólogos y naturalistas jiennenses , conocedores e implicados en la divulgación de los valores naturales y su conservación.
En ella, se plasma un extenso patrimonio en el espacio limitado de un libro de 200 páginas, no obstante se ha realizado un especial esfuerzo de selección de temas y especies para que esta guia pueda, al menos, dar una acertada aproximación a la naturaleza del sureste jienense. Asimismo, se dará la oportunidad a que personas de otras nacionalidades conozcan los valores florísticos y faunísticos de la comarca, por lo que parte de la publicación se ha traducido al inglés, en concreto los cuadros que ilustran los aspectos más relevantes y destacados del territirio. Es decir, es mostrar tanto a los que viven aquí, como al que visita por primera vez la comarca, las particularidades naturales de este rico territorio que componen los diez municipios.

También, es un elemento divulgativo para conocer la importancia de una planta, de un animal o de una roca, así como el paisaje natural que termina convirtiéndose en algo emocional para nuestros sentidos.
La guía ha sido realizada por Carlos Carrillo en la coordinación técnica y como autor junto a Enrique Solas, Javier Moreno. En los mapas ha estado Enrique Solas y como colaboradores Esteban Ureña en el trabajo de campo; Isabel Pereira en las ilustraciones; María Carmen Cobo en la traducción de textos, en las fotografías José Luis Ojeda y Carlos Carrillo. Miniaturas José Luis Castillo, Javier Milla, y Luis Pedrajas y en el diseño y maquetación Marisa Moral.
Muchos de los datos y fotografías de la publicación han sido facilitados de manera altruista por naturalistas, no solo de la provincia, sino del resto de España, e incluso fuera de nuestras fronteras. Así como técnicos de Medio Ambiente.
La guía es un pedazo del tesoro del territorio de la Sierra Sur  que da a conocer una serie de recursos dignos de ser vistos.

lunes, 24 de marzo de 2014

PACO MARTIN PROMOCIONA EL SENDERISMO CON GRANDES DOSIS DE CULTURA

Hacer senderismo y realizar rutas ecocostumbrista se ha ido poniendo de moda en Alcalá la Real. Pero las que propone el profesor e investigador Paco Martín, son especiales. Los afortunados que cada domingo las realizan, salen satisfechos y vuelven una y otra vez a participar en ellas.
En el día de ayer, Francisco Martín convocó, como siempre, a sus seguidores en el Parque de los Sauces, a partir de las 11:00 horas y allí se fueron uniendo hasta formar un conjunto de más de un ciento de personas. Una vez agrupados se dirigieron a la Fuente del Cañuelo, por la Avenida de Andalucía, cruzando hacía la Avenida de Iberoamérica y junto al Edificio Joven, allí tomaron hacía la carretera de Montefrío.
Cada vez había una cruz, un cortijo, un paisaje, Paco Martín mandaba un poco de silencio y juntaba a los senderistas y explicaba asuntos de la historia alcalaína. Por un lado datos geográficos de propiedades de fincas, otras veces era un cortijo donde según Martín Rosales se había realizado un germén de la formación del sindicato UGT en el municipio alcalaíno. Cuando había una vista de la fortaleza de la Mota explicaba las murallas, la Torre de la Cárcel, El Rastro, o cualquier puerta de entrada o salida de la misma. Ahondando en como se combatían las enfermedades o la peste, o como se entrenaban los soldados.
La ruta de senderismo de ayer fue transcurriendo por caminos y veredas, unas veces se podía ver las nieves de Sierra Nevada, otras los cortijos y se explicaba como eran las propiedades, si el Consistorio era el propietario y como se fueron vendiendo.
Otras veces, los senderistas aprovechaban para buscar espárragos, y algunos pudieron reunir un pequeño manojo.
Francisco Martín prepara concienzudamente este tipo de excursiones, a veces hasta reparte una hoja con numerosos datos para que el recorrido sea más sencillo y las explicaciones se suceden.
Cada domingo, este  hombre sorprende a los senderistas con nuevas rutas y otras veces al terminar la caminata forman un grupo para comer entre ellos, una comida sencilla, con productos de la zona.
Otras veces. se desplazan hacia localidades cercanas, como Frailes o Almedinilla en Córdoba. Tratando de hacer deporte, andar por caminos, pero también Francisco Martín ofrece una ingente cantidad de cultura, en todos sus aspectos.
Y cada vez, hay más personas que quieren hacer este tipo de rutas, porque Alcalá la Real ofrece decenas de estas rutas y los alcalaínos cada vez quieren hacer más deporte, para poder llevar una vida más sana.
Esto se ve a diario, paseando por el carril bici, donde decenas de personas lo recorren todos los días. Por ello, la práctica deportiva se ha instalado en la mente de los alcalaínos y está aumentando día a día en el municipio.


domingo, 23 de marzo de 2014

EL CULTIVO DEL ESPARRAGO EN LA COMARCA

El cultivo del espárrago se extiende en la comarca desde hace unos 15 años, como un intento importante para la diversificación de cultivos y como alternativa al monocultivo del olivar, que junto con el cerezo pueden formar una trilogía importante para la economía del campo de la Sierra Sur. Uno de los pioneros del mismo, fue el municipio de Frailes que en la época del alcalde socialista Antonio Cano comenzó con el alquiler de las fincas de la Vega para la producción de espárrago verde, actuación que no triunfó por el apogeo del desempleo agrario y el PER y los agricultores no respondieron.
No obstante, esta primera semilla prendió en otros lugares como las aldeas de Ribera Baja y Mures y  en la actualidad ocupa ya más de 70 hectáreas que se reparten, de hecho, no sólo en el entorno de Ribera Baja, sino también en otras zonas como Charilla, Ribera Alta, Ermita Nueva, Mures, e incluso otros municipios, como Frailes y Montillana.y Montefrío en la provincia de Granada.  El porque de este éxito hay que buscarlo en el hecho de que, en tiempos de crisis, en los que cultivos como el del olivar, la patata o la cebolla no han hecho más que perder margen de beneficio para el agricultor, el cultivo del espárrago se mantiene como el único cultivo rentable. Los primeros kilos de espárrago de la temporada se pagan a un precio de unos 3 euros el kilo, posteriormente los precios van bajando dependiendo del calibre, entre 1’80 y 2’10 euros, un precio que permite generar alrededor del sector una producción de empleo que no tiene parangón en el entorno rural de Alcalá la Real.
La campaña, que se inicia antes del mes  abril, se prolongará hasta finales de junio. Son unos tres meses en los que se vendrán a recoger unos 400.000 kilos de espárrago, lo que se traducirá en casi 5.000 jornales, ya que cada persona recolecta unos 70 kilos de espárrago por jornada de trabajo. Pero la actividad generada va más allá de la propia recogida, y se genera también trabajo en labores de desbrozado, mantenimiento o tratamiento fitosanitario.
El objetivo es crear un centro de  clasificación que daría trabajo a una veintena de personas y contaría con una infraestructura para toda la comarca.
  Siendo el espárrago de la comarca de la Sierra Sur muy solicitado por el buen sabor que tiene, que según los expertos es mejor que el de las vegas de Granada.  Por ello, es demandado en países como Alemania o China. Ahora lo importante es que aumente la producción y que cada vez más agricultores se dediquen al cultivo del espárrago y hay más movimiento económico en todo este sector.
Los primeros vestigios de espárragos aparecieron en forma de pinturas en los monumentos egipcios (3.000 a.C.), eran dibujados atados en manojos en dos o tres ligaduras; en esta caso parecían ser utilizados como ofrenda a los dioses. Fue una hortaliza apreciada por los griegos, pero serían los romanos quienes introdujeran este cultivo en Europa septentrional. Tras las invasiones bárbaras, su cultivo solo se conservó en España hasta el final de la Edad Media, en que volvieron a cultivarse en el norte y centro de Europa. Las actuales variedades parece ser que tienen su procedencia en selecciones llevadas a cabo en Holanda.

sábado, 22 de marzo de 2014

LA NUEVA ALINEACION DE LOS ASTROS POLITICOS

La visita de la presidenta de la Junta de Andalucía, Susana Díaz, puede que haya pasado desapercibida por estos lares, pero tiene una gran importancia y sobre todo para Alcalá la Real. A pesar de que tenemos a la Consejera de Agricultura Elena Víboras por aquí; Susana Díaz no ha venido por el municipio alcalaíno siendo la capital de hecho de la Sierra Sur y hasta hace poco, aquí se alineaban las administraciones (Diputación, Junta de Andalucía y Gobierno del Estado), dando subvenciones a diestro y siniestro, pero parece que el signo de los astros ha cambiado y son otras poblaciones las que se llevan la palma. 
Alcalá la Real era ejemplo en la provincia y en Andalucía y las infraestructuras se multiplicaban y era la envidia de pueblos y ciudades. Ahora, con una Guardería sin abrir, un Centro de Mayores nuevo y cerrado, un Hospital de Alta Resolución sin urgencias y cerrado los fines de semana, parece que no corren buenos tiempos para la capital de la Sierra Sur, o bien los políticos que nos gobiernan no saben mover la atención de los que mandan en las altas esferas. Lo lógico es que Susana Díaz hubiera venido a Alcalá la Real e inaugurara el Centro de Mayores que sigue durmiendo el sueño del Limbo junto al parque de la Magdalena. Pero no ha sido así y parece que no lo será, los politicos locales y sobre todo los que nos gobiernan, deberán 'mover el culo' y buscar las influencias necesarias, porque la política ya no se mueve por los derechos de la Democracia, sino por los intereses partidistas. Amén.

viernes, 21 de marzo de 2014

21 MARZO 2014

La primavera ha llegado, esta mañana he recibido al sol, con Lolita y Mercedes, me han enseñado una ceremonia y el sol ha brillado más fuerte. Parecía que tenía más energía o eso he creído. También es el día universal de la Poesía, pero eso son todos los días. Los versos irradian emociones y por eso he felicitado a mi amigo Manuel en Cazorla. Y leí unos poemas de Borges en los que decía cosas bonitas como el agua cristalina. A veces, oigo sonidos en mi interior y me sorprendo en medio de la noche, a pesar de todo lo sé asimilar y mi cuerpo se estabiliza. 
Otras veces, estoy rodeado de gente como mi tía Dolores, con 88 años sigue en la brecha, andando por la calle, visitando a mi hermana Maripi y compartiendo su vida con entusiasmo y camina por la calle Cuevas, con su figura pequeña. Después veo a mi hermana Emilia, que la atropelló un coche y le fracturó la mano por 4 lados y se ha recuperado en unos meses, no como antes pero ya sonrie. Aunque aún espera a la ley de Dependencia para que le ayude una trabajadora en las tareas y en su higiene personal. Esto de la ley de Dependencia es como todo, a unos le colocan una ayuda que quizás no necesiten, a otros se la deniegan o llega tarde. Ahora, casi todo funciona mal o a medio gas, parece como si los derechos y deberes hayan sufrido una gran decadencia. Aquella euforía del 86 ha sucumbido a la pseudo democracia actual. Con políticos que nos acosan con impuestos, parados falsos que cobran, parados verdaderos que no cobran. Personajes como Putin que invaden, otros como los de los Gurtel que no hablan ante el juez. Hombres en la frontera de Melilla que no pueden pasar a España y quienes son los que mandan que siguen quitando derechos a los que no mandan. Embustes, mentiras...la época actual está llena.

miércoles, 19 de marzo de 2014

EL RELOJ DEL TIEMPO

Este es el reloj del Ayuntamiento alcalaíno, un cronómetro al que hay que darle cuerda todos los días. Antes lo ponía en marcha  Elena Víboras, ahora el movimiento se lo pone Carlos Hinojosa, pero ¿quién será la persona que moverá sus hilos en los próximos años?. Probablemente será Carlos Hinojosa pero no está el asunto claro, porque pueden ser otros los elegidos, como Juan Ángel Pérez, Rafael Romero o ninguno de los tres, porque puede llegar una luz cegadora y como pasó con Manuel León, todo se vaya al traste, o pueden pensar que como estamos en crisis y el poder no es omnimodo, se abran nuevas perspectivas y se haga Democracia Directa.
Pero, también, puede pasar que los populares puedan mover los hilos del tiempo alcalaíno. Y quién será el elegido: Baldomero Andreu, Natalia Gálvez o Marino Aguilera, a quién querrán más los alcalaínos, o los militantes del PP o la mano que mueve la cuna desde Jaén o Sevilla. Esto está por decidir, pero ya se va acercando la hora y quién más gana ponga en ello, será el candidato.
Y en última instancia está IU, ¿Vicente Moreno tendrá más gana de sentarse en el podio del pleno?, con su coleta, con su cara oscura y volver a decir que hay que contar con los ciudadanos, que hay que volver al campo, que hay que darle protagonismo a los aldeanos, que tenemos un urbanismo salvaje o postcapitalista y que Mures vale mucho y no tiene financiación. 
Ayer noche, estuve en las lumbres de San Juan, y ví a Paco Martín preparar junto a otras personas esta hoguera, partían embutidos, echaban leña al fuego, preparaban un pequeñó altar y después fue llegando gente y más gente y las bandas de tambores pasearon por Alcalá durante la noche.

Y este es Custodio y su maceta del Ayuntamiento, dice que lleva mucho tiempo cuidándola. Los tallos van trepando por la pared pintada y dice que en lo alto quiere adecuar un corazón verde para dar amor y que haya un buen ambiente.



martes, 18 de marzo de 2014

PRACTICAS Y CREENCIAS DE LOS SANTOS Y CURANDEROS DE LA SIERRA SUR


Prácticas y creencias de los «santos» y curanderos de la Sierra Sur (Jaén)
Practices and beliefs of the «saints» and healers of Sierra Sur (Jaén)

Manuel Amezcua Martínez
Laboratorio de Antropología Cultural, Granada.

RESUMEN
El curanderismo es un problema complejo que es susceptible de abordarse desde múltiples perspectivas. En este trabajo se describen las tipologías de curanderos de una zona rural, la comarca jiennense de la Sierra Sur, con especial atención a la pervivencia de los que son conocidos y en muchos casos venerados como santos. Las variables estudiadas están en relación con aspectos socioeconómicos de la zona, así como las creencias y los comportamientos de las personas que se identifican con el fenómeno. Al final se proponen algunos elementos de análisis que han de posibilitar un posterior abordaje integral del problema.

ABSTRACT
Faith healing is a complex problem that is susceptible to approach from multiple perspectives. In this work the typologies of healers in a rural area, the Sierra Sur district in Jaén (Spain), are described, with special attention paid to the persistence of those that are known and in many cases worshipped as saints. The studied variables are related to socioeconomic aspects of the area, as well as the beliefs and the behaviors of people that are identified with the phenomenon. The author gives some elements of analysis that may facilitate later integral treatment of the problem.

PALABRAS CLAVE | KEYWORDS
tipología de curanderos | santos | Sierra Sur | Jaén | prácticas y creencias del curanderismo | typology of healers | 'saints' | practices and beliefs in folk medicine


Los estudios que se han realizado en los últimos años en España sobre las prácticas tradicionales relacionadas con la salud, agrupados de forma más o menos universal bajo la denominación de medicina popular o folkmedicina, se han ocupado principalmente de la recopilación de materiales folclóricos por el riesgo a su desaparición ante el rápido desarrollo de la medicina científica, siendo uno de sus impulsores el Dr. Castillo de Lucas, con una prolífica obra publicada en diversos medios desde los años cuarenta hasta principios de los setenta (Castillo 1968). Bastante menos se ha escrito sobre el uso que de tales prácticas han realizado los profesionales de la medicina popular y el impacto que han causado sobre la población objeto de su influencia, si exceptuamos algunos estudios realizados en Galicia (Becoña 1982) o en la comarca granadina de Guadix (McLane 1989), que abordan el problema desde el punto de vista de las prácticas del curandero y su pervivencia junto a la medicina científica, empleando distintas variables socioeconómicas y culturales que ayudan a comprenderlo.
En Andalucía el curanderismo es un fenómeno muy arraigado y con frecuencia aparece asociado a las particularidades socioeconómicas y culturales de la región, éste es el caso de la Sierra Sur de la provincia de Jaén, donde tiene especial incidencia una forma de curanderismo a medio camino entre el ejercicio de las prácticas tradicionales y un misticismo popular no exento de elementos esotéricos. Se puede observar que son muchas las personas que a pesar de las mejoras realizadas en los servicios sanitarios continúan acudiendo a su santo o curandero para solucionar una serie de problemas de índole médica o social. Se configura como un servicio público que todos conocen aunque sólo sea a nivel de comentario, fomentado frecuentemente por el tratamiento sensacionalista de la prensa.
En su estudio conviene resaltar como antecedente la tesina realizada por Francisco Espejo en la que, además de una amplia introducción general al problema, describe algunas formas de curanderismo en la comarca de Alcalá la Real y Montefrío (Granada) y aporta una serie de materiales de campo, como oraciones, fórmulas, vocabulario, etc., que poseen no obstante un valor relativo al no clarificar su procedencia en la zona (Espejo 1975).
El objeto de este trabajo es describir la trayectoria de los curanderos de la comarca jiennense de la Sierra Sur desde finales del pasado siglo, abordándose el estudio desde distintas variables imprescindibles para comprender el fenómeno, como son las características geográficas y socioeconómicas de la zona, las creencias, la relación curandero-paciente, etc. El acercamiento al tema se produce desde una doble realidad: por una parte desde los comportamientos culturales de las personas que se identifican con el fenómeno tanto en lo devocional y como en lo utilitario, y por otra desde la relación de poder y liderazgo que se produce entre el curandero y la pequeña comunidad rural donde ejerce su influencia. Tras una descripción de las tipologías de curanderos actuales, el estudio se centra el los que son conocidos como santos, por ser el modelo con mayor arraigo en la comarca y el que posee particularidades que lo diferencian de otros, además de su gran vigencia.
Este estudio se enmarca dentro de los trabajos realizados por el grupo de investigación sobre el curanderismo en Andalucía oriental (Laboratorio de Antropología Cultural, Universidad de Granada), tratándose, pues, de un primer acercamiento a un problema mucho más amplio y con las limitaciones propias de un proyecto inacabado. La intención última es avanzar algunos elementos de análisis sobre aspectos del curanderismo poco tratados hasta ahora, así como proponer unas líneas de investigación de cara a un abordaje integral del problema.
 

La Sierra Sur, cuna de marginalidad
La zona de estudio entra de lleno, a juzgar por los indicadores socioeconómicos, a formar parte de las llamadas comarcas deprimidas. Se sitúa geográficamente en la parte más meridional de la provincia de Jaén, limitando con las de Córdoba y Granada e integrando las comarcas históricas de Alcalá la Real y Martos, con una ligera penetración en la de Jaén por los municipios de Valdepeñas, Los Villares y Noalejo.
                              Figura 1. Situación geográfica de la Sierra Sur
La población total de la zona es de 79.735 habitantes (datos de 1983), en una superficie de 1.209 km² y con una densidad de 66 h/km². Una característica importante es la gran dispersión geográfica y la presencia de pequeños núcleos o aldeas diseminadas en una orografía montañosa y con dificultosas comunicaciones. La población se distribuye en seis ciudades (75%) que oscilan entre los 4.000 y 20.000 habitantes, tres villas (10%) entre 2.000 y 4.000 habitantes y el resto (15%) se distribuye en 18 aldeas y 45 cortijadas cuyas entidades mayores no superan los 1500 habitantes.
La economía de la zona es fundamentalmente agrícola, con una pequeña actividad ganadera en las zonas rurales e industrial y comercial en las ciudades más grandes como Alcalá la Real, Alcaudete y Martos.
La infraestructura sanitaria de la zona, aunque con una cobertura superior al 85% de la población, es muy desigual, dándose una mayor concentración de servicios en las ciudades, existiendo diferencias entre las zonas de Alcalá la Real y Alcaudete, donde se ha aplicado la reforma sanitaria, y la de Martos, que aún no está reconvertida. Las ciudades están atendidas por un centro de salud o ambulatorio que cuentan con varios médicos y enfermeras, algunos especialistas y servicio de urgencias, existiendo también consultas privadas de diferentes especialidades (odontología, oftalmología, etc.). En todos los pueblos hay consultorio con médico y enfermera, cosa que sólo ocurre en las aldeas más grandes, siendo lo normal que se desplacen estos profesionales a demanda de los usuarios o algunos días en semana.
En la comarca persiste un sistema de creencias en torno a la salud y a otros aspectos culturales que a menudo tienen un origen mágico. Se cree en los maleficios, que provocan enfermedades como el mal de ojo, en la necesidad de satisfacer los antojos en las embarazadas, en el origen sobrenatural de algunos reveses del destino. Se cree en las apariciones de la Virgen, que ha dado lugar a un particular mapa de santuarios marianos en la comarca. A la vez pervive la creencia en las apariciones de los difuntos y en las almas en pena, influenciada manifiestamente por ciertos movimientos espiritistas que actuaron intensamente en la zona hasta la guerra civil y cuyo origen aparece vinculado a la presencia de grupos masónicos en las postrimerías del siglo XIX (Gay 1983: 113-267).
Gran parte del territorio en estudio perteneció a la abadía Vere Nullius de Alcalá la Real, una singular fundación de patronato real que pervivió durante más de quinientos años, hasta que fuera extinguida por el concordato de 1851. La demarcación comprendía Alcalá la Real y sus campos de Frailes y el Castillo de Locubín, además de las poblaciones de Priego y Carcabuey en la provincia de Córdoba, incorporándose más tardíamente la villa de Noalejo (Guardia 1914: 173). La supresión de la abadía y de todo su aparato funcionarial supuso para la zona el comienzo de un período de decadencia que se ha mantenido hasta nuestros días.
 

La recogida de información
La investigación se ha llevado a cabo a base de entrevistas abiertas a vecinos de la comarca, generalmente campesinos u obreros de clase media y baja, que en persona o acompañando a familiares han tenido algún contacto con los santos o visitan sus casas y tumbas. También se mantuvieron entrevistas con informadores clave: alcaldes, pedáneos, sacerdotes, maestros, sanitarios, y en general profesionales que, por haber vivido y trabajado durante un cierto tiempo en la comarca, se han formado una opinión sobre el tema que interesaba conocer. Se ha realizado trabajo de campo en efemérides y festividades de significación especial, como el día de los Santos en Noalejo y Ventas del Carrizal, o las fiestas de la Virgen de la Cabeza en la Hoya del Salobral, la velada de San Luis en el Cerrillo del Olivo, o la romería al Cristo de Moclín. Los datos históricos se han obtenido mediante consultas a los archivos municipales y parroquiales de la zona.
Los instrumentos metodológicos empleados han sido una guía de campo para el estudio de los curanderos (anexo 1) y un cuestionario para beneficiarios de sus servicios (anexo 2). Ambos los presento siendo consciente de las limitaciones propias de los instrumentos en proceso de validación. Su aportación está justificada por la carencia actual de instrumentos de registro en este campo.
 

Tipología de curanderos
En la Sierra Sur se dan en la actualidad varios tipos de curanderos que atienden a formas tradicionales de ejercer el arte de curar sin ser médico y que perviven junto a los servicios sanitarios. Su nivel de profesionalidad varía de unos a otros, estando en relación directa con su ámbito de influencia. En función de los procesos morbosos que atienden y de los remedios que emplean, se podían establecer las siguientes categorías (véase figura 2):
a) Los rezadores, que curan verrugas, culebrinas, dolores de muelas y otras enfermedades mediante oraciones o ensalmos que se acompañan de otros rituales simbólicos.
b) Los sabios o sabias, que con método parecido curan padecimientos que tienen su origen en maleficios, como el mal de ojo, y se les reconoce poderes adivinatorios.
c) Los que con su destreza personal arreglan problemas de huesos o poseen conocimientos para aprovechar las facultades terapéuticas de las plantas, que han sido clasificados como anudadores y naturalistas respectivamente (Espejo 1975).
d) Los santos, que emplean medios y métodos parecidos pero se les reconoce el poder de la adivinación y la curación por influencia sobrenatural, además de ejercer como confesores y consejeros.
En la actualidad la gente llama de forma genérica a todos ellos curanderos, si bien los que se identifican devocionalmente con los santos sitúan a éstos en una categoría diferente. De esta forma podemos encontrar algunos elementos diferenciadores entre los santos y los curanderos:
-- La religiosidad: el santo se declara persona creyente, procura rodearse de multitud de imágenes y objetos religiosos y en sus intervenciones hace frecuentes alusiones a Dios y a la Virgen. En el resto de los casos la religión pesa tanto como en una persona normal, incluso cuando se emplean oraciones se utilizan como un instrumento cuya eficacia está asociada otros elementos como la gracia o determinadas fechas propiciatorias.
-- La gracia: en los primeros es sinónimo de poder medianero entre lo sobrenatural y lo terreno, que se recibe por designación de aquél. En todos los casos que conocemos la iniciación se ha producido a partir de visiones y locuciones con las imágenes de mayor devoción. En los curanderos la gracia está asociada a fórmulas relacionadas con la herencia (el séptimo de los hijos varones), con la influencia de la luna, o con fechas con una significación especial (el viernes santo). Así ocurre en el caso de los rezadores y los sabios, mientras que en los demás la gracia, cuando se habla de ella, se entiende como conocimientos empíricos recibidos por transmisión oral.
-- La vigencia: los curanderos la han perdido progresivamente en los últimos años, mientras que los santos están experimentando una creciente aceptación, especialmente entre la gente obrera y campesina, circunstancia que ya fue observada quince años atrás (Espejo 1975: 27).
Es precisamente la trascendencia social que los santos tienen en la comarca lo que me ha inducido a centrar la atención en esta modalidad de curanderismo. Se trata de un fenómeno que crece cada día, atrayendo a mayor número de adeptos y dando lugar a manifestaciones multitudinarias que se acompañan de formas de culto públicas y privadas en torno a personas situadas al margen de la religión católica. Para entender algunas de las claves de su pervivencia es necesario conocer las circunstancias en que surgió el fenómeno y su propia evolución histórica, así como la persistencia de creencias antiguas relacionadas con la magia, muy arraigadas en la cultura popular de la zona, de las que ya se ha apuntado algo.
 

Los patriarcas de La Sierra
En otra ocasión tuve la oportunidad de presentar una serie de datos históricos que demostraban que la presencia de curanderos en la comarca y más concretamente en Alcalá la Real es muy antigua (Amezcua 1990). Pero es a mediados del siglo XIX cuando aparece por vez primera una persona conocida popularmente como «santo». Se trata de Manuel Toranzo, vecino de Castillo de Locubín, apodado santo Pasiego, al que en 1856 busca la justicia de Alcalá la Real, acusado de haber dado muerte violenta a un paisano. En realidad no tenemos constancia de que practicara arte alguno de curar, conociendo tan sólo la referencia de sus rasgos personales, como que tenía 20 años de edad, bajo de estatura, el pelo negro, ojos melados, nariz corta, poca barba, cara redonda y vestido al uso del país (Boletín Oficial de la Provincia de Jaén, 8 de septiembre de 1856, nº 101).
 

NOMBRE
PROBLEMAS
QUE ATIENDEN
REMEDIOS
QUE EMPLEAN
LA «GRACIA»
TRANSMISION
ÁMBITO/      VIGENCIA
anudadores,
naturalistas
huesos, dolores
musculares
destreza personal,
plantas medicinales
conocimientos
empíricos
aprendizaje
local
rezadores
enfermedades
virásicas
oraciones o
ensalmos
fechas
propiciatorias
aprendizaje
local
sabios
maleficios
rituales
simbólicos
fórmulas
cabalísticas
herencia
comarcal
santos
desahuciados,
incurables, crónicos
carisma
revelación
sobrenatural
profecía
universal
 Figura 2. Tipología de curanderos en la Sierra Sur
Años más tarde, un joven agricultor llamado Luis Aceituno Valdivia, residente en el cortijo de la Zarzuela, situado en el corazón de la sierra de Valdepeñas, se revelará como sabio y santo. Las noticias sobre su vida son muy vagas y provienen de un pliego suelto en el que un poeta anónimo recoge algunas escenas relacionadas con la adquisición de la gracia y con su entierro, adornadas con la fantasía propia del género. Luisico el Santo o el santo Aceituno tenía fama de curar a personas y a animales de cualquier enfermedad, podía reconocer entre los verdaderos y los falsos devotos y era capaz de predecir catástrofes naturales como las tormentas. Al casarse se estableció en el vecino cortijo del Cerrillo del Olivo, donde se hizo un personaje tan popular en la comarca que en los carnavales de Alcalá la Real de principios de siglo se cantaban letrillas como ésta:
Dejaros de boticas
que saben tanto,
que mejor os curará
Luisico el Santo.
Luis Aceituno falleció en 1912, cuando contaba 69 años, siendo su cuerpo transportado a lomos de mula desde su cortijo hasta el cementerio de Valdepeñas. Ya en su vida la gente tenía costumbre de visitarlo por su onomástica para felicitarlo y pasar unas horas a su lado. Al morir continuó la costumbre de velarlo la noche del 21 de junio, que ha permanecido hasta la actualidad, a pesar de hacer ochenta años que falleció. En esa noche se reúnen personas venidas de muchos lugares, pero sobre todo son vecinos de la comarca, que aún le veneran como su patriarca, los que se concentran en la despoblada aldea para pasar la velada en compañía de sus descendientes.
A poco de morir el santo Aceituno, un joven labrador llamado Custodio Pérez Aranda se declara su continuador. Vive en la aldea de la Hoya del Salobral, perteneciente al término municipal de Noalejo y a unos 10 km del Cerrillo del Olivo. Sabemos que conocía al santo Luisico y que lo visitaba a menudo. En poco tiempo Custodio es consensuado popularmente como el nuevo santo de la comarca y la fama de sus milagros, difundida en numerosos pliegos de romances, atrae a mucha gente de procedencias muy diversas que demandan sus servicios. Los métodos de curación que empleaba, similares a su antecesor, consistían en soplos, insalivaciones, imposición de manos y, sobre todo, bendiciones a las personas y a objetos como fotografías o papeletas de fumar. Los que le conocieron dicen que no pedía más honorarios que el encomendarse a Dios y profesarle una fe ciega.
Pero no todo fue sosiego en su larga carrera como taumaturgo. Además de la penosa situación que le tocó vivir en los años de la guerra civil, en que hubo de probar durante cierto tiempo los sinsabores del presidio, Custodio tuvo que vérselas con la justicia al menos en dos ocasiones: La primera, promovida por la clase médica de Noalejo, que nunca vio con buenos ojos las funciones curativas que se desarrollaban en su anejo; la segunda, ya en los años postreros de su vida, la ocasionó cierta dama valenciana que se declaró públicamente hija natural del santo, lo que conllevó algunas averiguaciones en el juzgado comarcal, que demostraron las intenciones lucrativas de la presunta descendiente.
Falleció el 15 de agosto de 1961 y sus devotos cargaron a hombros con su cuerpo y atravesaron a pie la Sierra del Trigo hasta Noalejo, donde fue sepultado, atendiendo así su voluntad, no se sabe muy bien si para castigo del incrédulo municipio que se ve condenado de por vida a recibir a los múltiples devotos que han quedado tras su muerte. Hoy su tumba se ha convertido en un centro de peregrinación para quienes creen en los poderes de Custodio más allá de la muerte, tal como él mismo vaticinó:
Estas son mis oraciones,
cúmplanse mis sentimientos,
mi vida será sonada
después de haberme yo muerto.
También ha quedado una fiesta equívoca en la Hoya del Salobral, la romería del último domingo de abril al cerro de la Mesa, que es donde se encuentra la cueva donde Custodio oraba, a cuyas faldas se levantó tras su muerte un santuario que por imperativos eclesiásticos se ha puesto bajo la advocación de la Virgen de la Cabeza, rodeándose de cerca de veinte casas de cofradías de pueblos y ciudades de la comarca que tienen en común el profesar la doble veneración a su patrona y al santo Custodio.
Tras su muerte comienza a propagarse la fama de que un vecino de Castillo de Locubín, llamado Manuel López Cano, agricultor como los anteriores, realiza curaciones en su cortijo de la aldea de Los Chopos. Ya maduro, sostiene haber recibido la gracia por intercesión de la Virgen de la Cabeza en una revelación.
Denunciado en varias ocasiones y encarcelado, Manuel adoptó un estilo reservado en el ejercicio de su arte, caracterizado por un recelo constante hacia lo desconocido, por la negativa a divulgar su imagen, por un esfuerzo constante en preservar su intimidad. La sala de espera pasó a la puerta del cortijo y los contactos con la gente sólo se hacían cuando estaba totalmente garantizada la fidelidad del grupo. Entonces comienza a divulgarse la fama de que el santo Manuel no sale en las fotografías, circunstancia que se ve reforzada por los intentos de los periodistas de apostarse en aquellos cerros para desde lejos captar infructuosamente una sombra de su imagen. A los setenta y un años de edad y tras una penosa agonía falleció el que para muchos fue «el último de los profetas». Antes de morir anunció a sus creyentes que su poder lo tendrían siempre, razón por la que su tumba es visitada a diario y de forma especial el aniversario de su muerte.
 

Compendio de vidas paralelas
Los tres últimos santos, Luisico, Custodio y Manuel, son los consensuados por una población mayoritaria y los que sirven como ejemplo para el análisis. Se trata de campesinos residentes en cortijos o aldeas aisladas, son analfabetos, viven en casas humildes y sus costumbres y aficiones son como las del resto de los vecinos, hasta el día que se declaran poseedores de la gracia. Entonces se obligan a llevar una vida de recogimiento sólo comparable a la de un eremita. En los comienzos tuvieron que vencer la incomprensión de sus propios convecinos y amigos, fueron molestados, denunciados y pasaron temporadas en la cárcel por razón de su oficio. Después, su ejercicio profesional está lleno de acontecimientos que resaltan sus poderes sobrenaturales y que se propagan en forma de pliegos sueltos al más puro estilo del romance de ciego. Muchas de las escenas tienen un carácter legendario y han pasado de unos a otros como parte de una herencia.
El primer elemento común es la posesión de la gracia, un don necesario para curar que, según opinión generalizada, alcanzaron por designación divina y recibieron mediante una revelación mariana. El ritual de la adquisición de la gracia, como el resto de las experiencias vitales, es muy parecido: Primero fueron unas visiones mientras realizaban sus labores agrícolas o ganaderas y cuando todavía eran muy jóvenes; luego desaparecieron un tiempo de su hogar abandonando a su familia, para volver a los pocos días declarando haber recibido de la Virgen el poder para curar. La gente suele decir que Dios les ha puesto en el mundo y les revela lo que tienen que hacer y decir a los infelices, y también que son un alma allegada a Dios. En el trato directo lo normal es que los de mayor confianza les llamen por su nombre de pila y el resto con la palabra santo delante, como era el caso del santo Custodio o del santo Manuel. Los más apasionados llegan a identificarlos con la propia divinidad y les llaman mi Señor o Padre Eterno, se tiran a sus pies y les derraman frascos de colonia sobre las botas. El santo Manuel se vio obligado a colocar una verja de hierro en su puerta para protegerse de las pasiones de muchos de sus devotos. Hay que aclarar que los santos son tratados con respeto incluso por muchos de los que no creen en ellos y que en todo caso los tienen por hombres buenos.
Por los que sí creen son venerados como si estuvieran canonizados por la iglesia y con esquemas similares a la devoción que se profesa a las imágenes más populares de la comarca. En las fiestas y en los mercadillos es frecuente encontrar puestos de recordatorios en los que se representan fotográficamente a los santos junto a imágenes de la Virgen de la Cabeza, el Cristo del Paño, el Señor de Limpias y otras advocaciones de las que ellos mismos se declaraban devotos. Esta adoración religiosa sobrepasa los límites de la muerte, persistiendo unas fechas en las que una multitudinaria afluencia de devotos se congregan junto a los vecinos de la aldea para honrar la memoria de su santo. Este es el caso de la velada en la noche de San Luis en la casa del santo Aceituno, de la fiesta del último domingo de abril en la Hoya del Salobral por el santo Custodio y la del 14 de octubre, aniversario de la muerte del santo Manuel, en el cementerio de Ventas del Carrizal.
 

La praxis curandera
Entre los santos no existe el mismo nivel de especialización que entre los curanderos. Tan sólo al santo Aceituno se le reconocía una especial habilidad para curar las heridas y las picaduras, así como la facultad de curar las enfermedades de los animales. En principio pueden curar toda clase de males, como reza un folleto anónimo sobre la vida del santo Custodio:
No sólamente curaba enfermedades físicas, sino que daba consuelo y hasta curación completa a los dolores morales, siendo el gran alivio de los histéricos, melancólicos, ofuscados del cerebro y de los tristes de espíritu.
Los procedimientos que emplean suelen ser la imposición de manos, las bendiciones, los soplos e insalivaciones y las oraciones. Menos frecuente es que prescriban algún tipo de producto, a excepción de papeletas de fumar sobre las que escriben signos o garabatos y bendicen para que sean ingeridas como si fueran píldoras. También suelen bendecir botellas de agua de algún manantial cercano a su casa al que se le reconoce poderes taumatúrgicos.
Pero estos procedimientos son meros instrumentos, ya que ellos mismos reconocen que las curaciones se deben en buena parte a la motivación de sus pacientes. A menudo les resaltan su carácter medianero diciéndoles que ellos son hombres como los demás, que lo que cura es «la fe que traen» y la intervención de Dios. En muchos casos se limitan a escuchar los problemas que les consultan y a despedirlos con un tranquilizador «Dios quedrá, Dios quedrá». Ante la menor sospecha de un paciente con «dudas» de fe se abstienen de intervenir o lo hacen de mala gana. El santo Manuel pasaba en ocasiones días enteros sin recibir a sus devotos si presentía que alguien acudía por curiosear.
Cabe distinguir entre dos tipos de pacientes según su procedencia. Primeramente el foráneo, el que acude desde pueblos alejados o desde otras provincias. Son personas que están atravesando una tensión vital importante, que padecen alguna enfermedad grave o que tienen que someterse a una operación de cierta envergadura. Van al santo para encomendarse a él y esperan que su mediación refuerce la eficacia de la atención médica. En otros casos se trata de personas que padecen males crónicos o irreversibles y que se sienten abandonados por la medicina. Generalmente han sido visitados con anterioridad por varios médicos y se han gastado mucho dinero en consultas privadas, sin obtener el resultado esperado. Entonces acuden al santo por recomendación de otros devotos y esperan un restablecimiento milagroso, volviendo posteriormente a visitarlo para mostrar su agradecimiento.
Otro grupo de pacientes lo constituyen los que viven dentro de la comarca donde el santo reside. En este caso las consultas suelen ser más frecuentes y casi siempre simultáneas al ambulatorio o consultorio. Acuden cuando la enfermedad tarda en curar por la vía ortodoxa o simplemente para confirmar el tratamiento médico. Pero es aquí donde el campo de acción del santo sobrepasa los límites de la enfermedad. Un anciano de Frailes decía del santo Custodio: «Mis padres como padres, pero él guiaba mi vida». Cuando se ha de hacer un viaje, comprar una bestia, un tractor o un terreno, cambiar de residencia, o ante la necesidad de tomar otras muchas decisiones propias de la vida cotidiana son momentos susceptibles de consultar con el santo.
 

La leyenda negra
Esta diferenciación de devotos condiciona también la forma de percibir los «honorarios». Hay que aclarar que, a diferencia de algunos curanderos, los santos no exigen ningún tipo de emolumentos por sus servicios, pero los beneficiarios acostumbran a expresar su agradecimiento ofreciéndoles regalos y otras formas de compensación. Se dice de ellos que «hacen ascos al dinero» y pueden llegar a ofenderse si alguna persona intenta pagarles con moneda. Lo normal es que acepten flores y productos alimenticios que a su vez regalan a los pobres.
El santo Manuel aceptaba vales de pan de una panadería vecina a su cortijo, que luego repartía entre los pacientes más necesitados. Incluso procuraba tener siempre colgada de su puerta una alcucilla de aceite para que untaran el pan. Los pacientes pobres son generalmente los naturales de la comarca, que se benefician doblemente de los servicios y de la generosidad del santo. Su agradecimiento en este caso es expresado en forma de jornales gratuitos en las tareas agrícolas de las tierras del santo, por lo que éste raramente tendrá que contratar obreros salvo para tareas muy específicas.
En torno a sus casas suelen establecerse tiendas para la venta de fotografías, medallas y otros recordatorios, además de productos alimenticios y chucherías, como anises y caramelos, que luego son bendecidos por el santo. Además algunos taxistas y particulares establecen circuitos para el transporte de devotos a la aldea. Todo ello contribuye a fomentar la leyenda negra que pesa sobre los santos según la cual amasaron grandes capitales a costa de su ministerio. Entre el sector no creyente se suele decir que el meterse a santo puede ser una de las alternativas a considerar para salir de la miseria.
En algún caso parece cierto que, al morir, el santo contaba con más posesiones que cuando comenzó a curar, pero es dudoso que su estilo de vida y el de sus familias precisara de demasiados bienes terrenales. Lo que parece claro es que la mejor recompensa que podían obtener era el respeto de sus convecinos, el reconocimiento general de sus devotos y la fe que muchos le profesaban.
 

CONSENSUADOS
COETÁNEOS
Manuel Toranzo
 Santo Paisego
 1856 Castillo de Locubín
·
Luis Aceituno Valdivia
 Santo Aceituno
 1843-1912 Cerrillo el Olivo
·
Custodio Pérez Aranda
 Santo Custodio 
 1885-1961 Hoya el Salobral
Santo Dionisio (Cerezo Gordo)
Santo Geromo (Noalejo
Manuel López Cano
 Santo Manuel 
 1912-1984 Los Chopos 
Santa Magdalena (Bobadilla)
Santo José (Alcalá)
«Sede vacante»
Santo Ángel (Fuensanta)
Santo Manuel (Alcorcón)
Santa Mercedes (Alcalá la Real)
Santa Remedios (Santa Ana)
Santo Botines (Bobadilla)
Santo Martillo (Alcalá la Real)
Santo Antonio (Alcalá la Real)
Santo Antonio (Las Rozas)
Celestino Martos (Alcaudete)
 Figura 3. Cronograma de los santos de la Sierra Sur
 
El problema de la sucesión
Entre la gente existe la creencia de que no puede haber más de un santo a la vez, por esta razón se admite la idea de la sucesión, ya que no se puede venerar a uno hasta que no ha muerto otro. Cuando los santos se hacen viejos sus devotos suelen mostrarles su preocupación por la continuidad de sus favores. Ellos les tranquilizan diciéndoles que continúen acudiendo a su casa y dejan el encargo a un familiar para que tengan siempre las puertas abiertas. De paso les ponen sobre aviso de la llegada de falsos profetas. No es frecuente, pues, que el santo designe a su sucesor. La excepción se da en el santo Custodio, que de joven solía visitar muy a menudo al santo Aceituno y la gente comenzó a sospechar cuando veían que al saludarse se besaban la mano el uno al otro.
Cuando un santo muere suelen surgir varias personas que se declaran sus continuadores, estableciéndose por espacio de unos años una verdadera pugna por ocupar el escaño que el otro dejó vacante. Al final será el consenso popular el que se decante por uno u otro, atravesando los demás una tensión vital importante que no siempre han logrado superar. Los hay incluso que terminaron sus días víctimas del alcoholismo o deambulando por los pueblos profetizando calamidades, aunque lo normal es que se resignen a ejercer como curanderos de una pequeña comunidad (véase figura 3). En la actualidad y desde que falleció, hace nueve años, el santo Manuel, nos encontramos en sede vacante y estamos asistiendo al proceso de la sucesión en su plena efervescencia.
No obstante se están observando algunos cambios que inducen a pensar en una renovación del modelo de santo a la vieja usanza. Entre los jóvenes se da un cierto nivel de especialización, habiendo quienes atienden con preferencia problemas reumáticos, mentales o incluso sexuales. La renovación alcanza a su propio estilo de vida que les hace mostrarse más andariegos y gozar incluso de sus aficiones privadas, a diferencia de la vida asceta de los antiguos. En cambio se mantienen férreamente algunos rasgos como el discurso místico y la voluntariedad en la percepción de honorarios. Los cambios ocurridos en la propia sociedad han originado una desviación de la demanda hacia problemas relacionados con estados de ansiedad, de tal forma que algunos santos sostienen que es ésta «la enfermedad de nuestro siglo». Por otra parte comienza a proliferar la afluencia de curanderos foráneos que aprovechando la cercanía de lugares con significación especial, como las tumbas o casas de los santos antiguos, encuentran el mejor caldo de cultivo para establecer una clientela fija.
En todo caso la presencia de personajes tan actuales como la santa Piedad en Santa Ana, el santo Antonio en Las Chozas, el santo Botines en Bobadilla, el santo Ángel en Fuensanta de Martos, y el santo José, el santo Antonio, la santa Mercedes o el santo Martillo en Alcalá la Real, dejan suficientemente claro el nivel de pervivencia de esta particular forma de curanderismo rural en la Sierra Sur. También son algunos de los candidatos a ocupar el lugar que dejaron los que, sin duda, han sido los personajes más famosos de la comarca en los últimos tiempos.
 

Consideraciones finales
Todo hace pensar que, en la Sierra Sur, el fenómeno del curanderismo es sobre todo una cuestión cultural, con una continuidad histórica que ha originado el que los santos y curanderos gocen de un reconocido prestigio social, especialmente entre una minoría numerosa que se beneficia de sus servicios.
En ciertos aspectos los episodios que se han descrito pueden recordar una página barroca caída de la España mental recreada por Lisón Tolosana, en la que una particular sociedad que goza de una secular crisis de subsistencias invita a la espontaneidad, a la agilidad mental y a la improvisación (Lisón 1990: 37). La reducida presencia institucional favorece la exaltación del liderazgo individual, que en este caso se materializa en la presentación del santo como un profesional de la creencia al que se le reconoce, por encima de todo, la capacidad de interpretar al prójimo y la naturaleza que le rodea. En este contexto la función taumatúrgica se contempla como una prestación secundaria que atiende a la necesidad individual y colectiva para afrontar situaciones existenciales de primera magnitud, como enfermedades, sensaciones de inseguridad, calamidades, etc. Los componentes heterodoxos de la praxis curandera se ven favorecidos por la persistencia de un sistema de creencias de aspecto arcaico en el que muy a menudo se hace una interpretación teúrgica de determinadas patologías, como la esterilidad y las deformaciones en los recién nacidos.
La atención médica y en general los servicios sanitarios están bien establecidos y son utilizados por una mayoría de la población, que los considera satisfactorios, sin embargo hay un amplio sector que continúa fiel a sus creencias y acuden al santo o al curandero porque están convencidos de poder solucionar sus problemas. En general no suelen confundirse los roles del médico y del santo o curandero: Una persona que padece mal de ojo acude como norma al curandero, mientras que ante un resfriado, una gripe o una gastritis consultará siempre con su médico, circunstancia que también fue observada en Guadix (McLane 1982: 168).
Existe una cierta tensión entre médicos y santos que raramente se manifiesta más allá del comentario. Cada uno ocupa un territorio en concreto, donde desarrolla habitualmente sus actividades. Las instalaciones sanitarias actuales se configuran como un servicio orientado hacia la clase media y se establecen en las zonas céntricas o de expansión de los pueblos y ciudades, mientras que los santos y curanderos ejercen en los barrios viejos o marginales y en las aldeas. La santa Piedad comenzó a curar en la terminal de autobuses de Alcalá la Real, centro neurálgico de la ciudad, fue denunciada y procesada, instalándose finalmente en la aldea de Santa Ana, donde ejerce desde hace más de una década sin ser molestada.
Hay algunas circunstancias que explican la pervivencia de la curandería junto a un sistema sanitario moderno. De igual forma que en Galicia (Becoña 1982: 192), su bajo costo (no exigen honorarios), su eficacia cultural y un tratamiento de igual a igual y en un lenguaje comprensible. Los santos y curanderos de la Sierra Sur gozan además de gran aceptación porque son de la zona y toman parte activa en las cuestiones de la pequeña comunidad donde viven. Además sus prestaciones han sabido adaptarse a las necesidades cambiantes de la sociedad, han pasado de atender a los problemas de las bestias en las postrimerías del siglo XIX a confortar a la familia que marcha a la vendimia, a alentar a la madre preocupada por el destino de su hijo que trabaja en tierras lejanas, o a asesorar a quien desea escapar de la miseria instalando un negocio.
En el caso de los santos asistimos también al proceso de sacralización de personas que se inicia en vida y se refuerza con su muerte y el paso de los años, favorecido por el establecimiento de formas de culto a nivel privado, como las visitas a sus casas y tumbas, y a nivel de grupo, como la celebración de fiestas conmemorativas. Este grupo de personas son, en el caso de los foráneos, una suma de individuales que participan en un mismo ritual utilitario y se sitúan devocionalmente, tal como ha descrito Briones en el caso de la «Romería del día nueve en Fray Leopoldo», fuera de la institución católica y otras veces en el borde de lo católico, como ocurre en la romería del Cristo de Moclín, en Granada, o de la Virgen de la Cabeza en Jaén, ambas devociones propagadas por los propios santos. De esta forma nos encontraríamos ante un nuevo caso de religiosidad marginal, en el que personas con características culturales similares buscan en lo sagrado la solución a lo humano, por un contrato de favor-promesa (Briones 1990: 81).
Finalmente se puede pensar que, a pesar a los cambios en el estilo de vida y a la creciente dependencia que genera la medicina, la práctica de los santos en la Sierra Sur sobrevivirá de forma indefinida a la influencia de la ciencia, fundamentalmente por su arraigo popular en la zona, por su capacidad adaptativa y por los componentes devocionales que les envuelven.


Bibliografía

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1984 «Vida y milagros del santo Custodio», Revista de Folklore (Valladolid), vol 4-I, nº 40: 111-121.
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Becoña, E.
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Briones, R.
1990 «La Romería de los Favores: el día nueve en Fray Leopoldo», Gazeta de Antropología (Granada), nº 7: 75-82.

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1968 «La medicina popular y su proyección en el folklore español», en Gómez Tabanera (coord.), El Folklore Español. Madrid, Instituto Español de Antropología Aplicada.

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Gay Armenteros, J.C. (y M. Pinto Molina)
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